Spanish Verbs in the Preterite Tense

How to conjugate irregular and stem-changing verbs

ALL PERSONS

These verbs are irregular in the preterite and do not have a written accent.

Examples

PRONOUN ESTAR
yo estuve
estuviste
ud., el, ella estuvo
nosotros estuvimos
vosotros estuvisteis
uds., ellos, ellas estuvieron

Yo no estuve cansada después de nadar.
I wasn't tired after swimming.

Tú estuviste muy triste después de salir.
You were very sad after leaving.

PRONOUN QUERER
yo quise
quisiste
ud., el, ella quiso
nosotros quisimos
vosotros quisisteis
uds., ellos, ellas quisieron

Carlos quiso toda la pasta posible.
Carlos wanted all of the pasta possible.

Nosotros no quisimos salir con la lluvia.
We didn't want to leave with the rain.

DAR IR SER

Dar takes the 'er'/'ir' endings while ir and ser share the same forms in the preterite tense.

Examples

PRONOUN DAR
yo di
diste
ud., el, ella dio
nosotros dimos
vosotros disteis
uds., ellos, ellas dieron

Yo no di la cantidad correcta.
I didn't give the correct amount.

Él le dio un anillo de compromiso.
He gave her the engagement ring.

PRONOUN IR/SER
yo fui
fuiste
ud., el, ella fue
nosotros fuimos
vosotros fuisteis
uds., ellos, ellas fueron

Nosotros fuimos por la vacuna ayer.
We went for the vaccination yesterday.

Ellos fueron los mejores estudiantes.
They were the best students.

E to I

These verbs change the 'e' to an 'i' in the third person singular and plural forms.

Examples

PRONOUN MENTIR
yo mentí
mentiste
ud., el, ella mintió
nosotros mentimos
vosotros mentiste
uds., ellos, ellas mintieron

Yo no le mentí a mi mamá.
I didn't lie to my mom.

Tú mentiste en toda la primaria.
You lied all through primary (school).

PRONOUN SENTIR
yo sentí
sentiste
ud., el, ella sintió
nosotros sentimos
vosotros sentisteis
uds., ellos, ellas sintieron

La semana pasada nosotros sentimos calor.
Last week we felt the heat.

Ellas no sintieron la lluvia caer.
They didn't feel rain fall.

I to Y

These verbs change the 'i' to an 'y' in the third person singular and plural forms. A written accent is required except in the third person plural.

Examples

PRONOUN CAER
yo caí
caíste
ud., el, ella cayó
nosotros caímos
vosotros caí
uds., ellos, ellas cayeron

Yo no caí de nuevo en su broma.
I didn't fall again for his joke.

Él se cayó del autobús anoche.
He fell off the bus last night.

PRONOUN LEER
yo leí
leíste
ud., el, ella leyó
nosotros leímos
vosotros leí
uds., ellos, ellas leyeron

Yo leí ese libro el mes pasado.
I read that book last month.

Ellas no leyeron absolutamente nada.
They read absolutely nothing.

O to U

These verbs only change in the third person singular and plural forms.

Examples

PRONOUN DORMIR
yo dormí
dormiste
ud., el, ella durmió
nosotros dormimos
vosotros dormisteis
uds., ellos, ellas durmieron

Yo dormí solamente seis horas.
I slept only six hours.

Tú te dormiste todo el camino en el bus.
You slept the whole way on the bus.

PRONOUN MORMIR
yo morí
moriste
ud., el, ella murió
nosotros morimos
vosotros moristeis
uds., ellos, ellas murieron

El niño casi murió del miedo.
The boy almost died of fright.

Ellos no murieron en el accidente.
They didn't die in the accident.

CAR

These verbs ending in 'car' change the 'c' to 'qu' in the first person singular form.

Examples

PRONOUN BUSCAR
yo busqué
buscaste
ud., el, ella buscó
nosotros buscamos
vosotros buscasteis
uds., ellos, ellas buscaron

Yo no busqué la nueva dirección.
I didn't look for the new direction.

Tú buscaste un mejor empleo.
You looked for a better job.

PRONOUN EXPLICAR
yo expliqué
explicaste
ud., el, ella explicó
nosotros explicamos
vosotros explicasteis
uds., ellos, ellas explicaron

Él no explicó absolutamente nada.
He didn't explain absolutely anything.

Nosotros explicamos porque llegamos tarde.
We explained why came late.

GAR

These verbs ending in 'gar' change the 'g' to 'gu' in the first person singular form.

Examples

PRONOUN JUGAR
yo jugué
jugaste
ud., el, ella jugó
nosotros jugamos
vosotros jugasteis
uds., ellos, ellas jugaron

Yo jugué ayer toda la tarde.
I played all afternoon yesterday.

Él no jugó conmigo en la escuela.
He didn't play with me at school.

PRONOUN PAGAR
yo pagué
pagaste
ud., el, ella pagó
nosotros pagamos
vosotros pagasteis
uds., ellos, ellas pagaron

¿Tú pagaste toda esa cuenta?
Did you pay the whole bill?

Ellos pagaron tu regalo de cumpleaños.
They paid for your birthday present.

ZAR

These verbs ending in 'zar' change the 'z' to 'c' in the first person singular form.

Examples

PRONOUN ABRAZAR
yo abracé
abrazaste
ud., el, ella abrazó
nosotros abrazamos
vosotros abrazasteis
uds., ellos, ellas abrazaron

Yo abracé a Sebastian en el aeropuerto.
I hugged Sebastian in the airport.

Ellos abrazaron solamente a su mamá.
They hugged only their mom.

PRONOUN EMPEZAR
yo empecé
empezaste
ud., el, ella empezó
nosotros empezamos
vosotros empezasteis
uds., ellos, ellas empezaron

Yo empecé el dí tomando mucha agua.
Her and I collect the garbage.

Tú empezaste a tejer un nuevo suéter.
The children never collect their things.

UIR

These verbs change the 'i' for a 'y' in third person singular and the third person plural forms.

Examples

PRONOUN CONCLUIR
yo concluí
concluiste
ud., el, ella concluyó
nosotros concluimos
vosotros concluisteis
uds., ellos, ellas concluyeron

Yo concluí con esa relación.
I finished that relationship.

Tú no concluiste el trabajo de ciencias.
You never finished the science work.

PRONOUN CONSTRUIR
yo construí
construiste
ud., el, ella construyó
nosotros construimos
vosotros construisteis
uds., ellos, ellas construyeron

El arquitecto construyó muchas casas.
The arquitect built a lot of houses.

Ellos construyeron muy bien esa casa.
They built the house very well.

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